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Interview avec Martine Geneix sur son nouveau livre « Parents débordés, petit guide d’autorité »

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1. Qu’est-ce qui t’a donné envie d’écrire ce livre sur l’autorité ?

La question de l’autorité est la question obligée quand on est parent solo, comme cela a été mon cas. Comme il n’y a pas de relai possible avec un conjoint, il faut donc être très au clair sur ses exigences.

En fonction de mes diverses expériences (maman solo, enseignante, monitrice d’école biblique, maire-adjoint en charge de la petite enfance et des affaires scolaires), j’ai constaté à de multiples occasions que tout le monde n’était pas au clair sur ce sujet de l’autorité, voire que certains parents étaient carrément désemparés. Et cela touche absolument tous les milieux.

Face au désarroi qui conduit parfois à une certaine démagogie, il m’a semblé important, et urgent, de remettre les choses à leur juste place, simplement, calmement, sereinement.

Voir aussi cette petite video où Martine évoque une autre raison pour l’écriture de ce livre.

2. Est-ce que tu constates que les parents ont plus de difficultés avec l’autorité aujourd’hui, par rapport à l’époque où tes enfants étaient petits ?

Lorsque mes enfants étaient petits, certains parents avaient déjà des difficultés avec l’autorité : telle cette mère qui m’avait avoué tout faire pour que ses enfants puissent dire plus tard à son propos qu’elle était « sympa ».

Depuis, ce relatif abandon de l’autorité s’est accentué avec le « virtuel », les réseaux sociaux, le monde dans lequel nous évoluons. D’une part, parce que les relations s’établissent dans la distance physique et impliquent donc une distance affective ; or, l’enfant a besoin d’utiliser tous ses sens pour se développer ; et respecter l’autorité fait partie intégrante de son développement. D’autre part, parce qu’on assiste, depuis longtemps, à un abandon des valeurs qui rendaient possible la vie en société. Il n’est que de voir ou d’écouter certaines publicités, voire émissions (télé-réalités, téléfilms…) pour mesurer à quel point les références et les repères sont balayés. Quand on laisse voir et qu’on prône de tels exemples, il ne faut pas s’étonner des déviances qui s’en suivent.

Il y a là un vrai danger pour la vie en société, et, au-delà, pour notre culture, notre civilisation. Cette évolution m’inquiète profondément, d’où ce livre que d’aucuns parents, conscients d’être débordés, me demandaient d’écrire.

3. Qu’est-ce que tu voudrais dire aux parents pour les encourager à reprendre leur position d’autorité ?

Trois mots : hier, aujourd’hui, demain.

Hier : ils n’étaient pas parents, ils n’avaient pas d’enfants mais, peut-être, des idées arrêtées sur l’éducation en référence à leur propre éducation sans doute, que ce soit pour s’y conformer, ou, plus souvent, pour s’y opposer.

Aujourd’hui : les voilà à l’œuvre, et comme il n’y a pas d’école, pas de diplôme, pas d’alternance pour étudier le sujet, c’est tout de suite le grand bain. On plonge, on rame, on fait au moins mal à défaut de faire au mieux.

Demain : leurs enfants voleront de leurs propres ailes. Ils seront seuls, autonomes et responsables, en un mot, adultes. C’est donc là le point essentiel : notre mission de parents, c’est de conduire nos enfants vers demain. On prépare bien une course, un examen, un rallye, un trekking, un séjour…. On peut bien préparer nos enfants à demain… à leur avenir !

J’ai une très haute idée de ce qu’est un parent. Ce n’est pas un copain, ce n’est pas une ligne de plus sur le CV pour dire qu’on est stable, normal, casé… c’est une mission H24. 

Notre mission, c’est d’aider l’enfant d’aujourd’hui à se construire en adulte de demain. Et on ne construit pas sur le sable. Relisez les trois petits cochons : quelle maison, quel avenir veut-on offrir à nos enfants ? Les choix d’aujourd’hui dépendent de notre priorité.

Prendre position pour l’autorité, c’est donner à nos enfants un bagage pour leur avenir.

4. On dit souvent que « tout se joue avant 6 ans ». Comment redresser la barre lorsqu’on a manqué d’autorité ? Par quoi commencer ?

Éduquer un enfant, c’est d’abord être conscient qu’un enfant, ce n’est pas un adulte en miniature, mais un adulte en devenir.

  • Première conséquence : tout ne se négocie pas, toute idée émise par le bambin n’est pas forcément l’idée du siècle, ni même une bonne idée. L’adulte est légitime dans ses décisions, et doit en être pleinement conscient.
  • Deuxième étape logique dans ce choix : inutile de mettre la barre trop haut quand on sait qu’on ne l’atteindra pas. À chaque jour sa victoire, même minuscule. Il n’est donc jamais trop tard. Ce serait désespérant. Mais on construit ensemble un chemin jalonné de succès. Ça se construit ensemble : ce mot est important car il signifie que ce qui est décidé n’est pas une lubie ou la passade du jour. La barre est redressée sereinement.
  • Dernier point : on ne lâche rien. Lâcher est synonyme à court terme de devoir tout recommencer à zéro. Par contre, inutile d’être hyper-strict quand on sait qu’on ne tiendra pas – par exemple, le soir qui suit un après-midi de goûter d’anniversaire chez un petit camarade ou à la maison –. On lâche mais on l’annonce. Ce n’est pas un débordement, c’est prévu. Et même, c’est organisé, c’est presqu’une fête. Il faut prévoir des journées off, spéciales, à part, qu’on annonce et non qu’on subit. Et dont on tire le bilan ensuite : les points forts, les atouts comme les faiblesses, les écueils…

Merci à Martine Geneix d’avoir pris le temps de répondre à nos questions !

Martine Geneix a écrit Parents débordés petit guide d’autorité, éditions Farel, 2021

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